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文明的差距有多大?英国文化带给我的触动

时间:2017-09-21 14:57:35  来源:  作者:

 西方有一句俗语“ 挣在美国, 住在英国。”意思是美国商业发达, 是挣钱的好地方英国环境优美, 是享受生活的好地方。如此美景,空气清新,良好的环境,多受益于英国人生态保护的日常生活习俗。一个民族的风俗习惯的形成总是以它特有的自然环境为基础,又反过来影响着它的自然环境。

 

如果你去英国只是做短期旅游,除了感受到迥异的古老文化气息之外,也许会感叹日不落帝国今日经济发展的缓慢。确实,就经济发展而言,北京的繁华较之伦敦可谓毫不逊色。但如果你在英国住得久一点,你就会发现两国在社会文明方面存在的差距。

 

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1. 不敢高声语

 

在英国读书的时候,第一个让我极其不适应的地方就是英国人说话的音量。中国人几乎个个都是大嗓门,尤其是在公共场合,似乎必须大声说话对方才能听得到。

 

国内的饭馆里、公交车上,随处可见旁若无人大声交谈的国人,周围的人也颇为习惯这种热闹的氛围。

 

所以,刚到英国时,我真的很不适应他们小声说话的习惯。尤其是在室外,每每在校园里见到同胞,我就会十分兴奋,声音也不知不觉就升了上去。

 

此时,周围人往往会向我投来异样的眼光,起初我大惑不解,不知道他们为什么要那样看我,后来才意识到原来是自己说话的声音太大了。

 

于是,自那以后,每次张口说话前,我都会在心里提醒自己小点声,再小声点儿。天长日久,我也渐渐习惯了小声说话。

 

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2. 关爱残疾人

 

英国人国民对残疾人发自内心的尊重和关爱让我深受触动。有两个场景时至今日仍深深定格在我的脑海中,每每想起我都不禁感叹两国在这方面的差距之大。

 

一天早上,我来到车站准备坐公交车去学校,只见迎面走来一位年轻的姑娘,手里牵着一只狗。这只狗很高大,身上的毛黝黑发亮,与一般的宠物狗有点不同。大狗看上去有点凶,我不由得后退了几步,想离它远一点。

 

等女孩走近了,我才发觉她是盲人,那只狗原来是只导盲犬。女孩告诉周围的人她要坐的公交车路线,等车来了,大家都热心地提醒她车到了。

 

在她的指挥下,导盲犬很麻利地上了车,女孩紧跟其后。上车后,她站在公交车前部抓住把杆,而那只狗则乖乖地蹲坐在女孩身边靠窗的地方。

 

听着公交车的报站,女孩在目的地下了车。导盲犬走在前面,与女孩配合得相当默契。而在国内,导盲犬的普及以及对盲人的关照似乎远没有到这种程度。

 

还有一次,我在车站等公交车,看到一位白发苍苍的老妇人,大约六十多岁,正端坐在轮椅上。她的轮椅是电动的,只要按动按钮就可以进退自如。

 

我当时以为她不过是来车站接人的,但下面发生的一幕让我惊讶不已。

 

公交车缓缓进站了,等该下车的乘客下完后,司机从车上走了下来,先放下公家车上供残疾人上车时的专用踏板,然后把老妇人推了上去。

 

他把老妇人的轮椅安放在公交车前排留出的把杆之间,并扣上固定轮椅的带子。等老妇人到了目的地,司机又亲自过来把她推了下去。老妇人按动按钮轻松自如地朝市中心驶去,估计是去买东西了。

 

上面两个场景发生地非常自然,没有人觉得大惊小怪。而对于来自中国的我来说,觉得这简直不可思议。

 

因为在北京我从来没有见过类似的场景。我们对残疾人的关心远远不够。

 

3. 老有所为,老有所养

 

在英国,女人的退休年龄是60岁,男人是65岁,但近些年来政府越来越多地鼓励人们延迟退休,对年龄已不做刻意规定。

 

老人们有份工作做,心情就会不错。

 

有一次,我在一个商店门前和大家一起避雨,看到两位穿着超市制服的老妇人在高兴地唱歌,她们虽然白发苍苍却精神抖擞、活力四射。我被她们对生活的热情感染,也情不自禁跟着唱了起来。

 

养老在中国是件令人头疼的大事,而在英国似乎简单了许多。政府出资在每个社区建立社区养老院,老年人缴纳一定费用后就可以住在离家不远的老年公寓中,并且有专门的工作人员照顾生活起居。

 

我所在的住宿家庭里,房东夫妇都已经六十多岁了,没有精力照顾女主人年迈的母亲。于是他们就决定把母亲的房子卖掉,送她到该社区的养老公寓。这样一来,母亲得以照顾,而且因为离得很近,他们可以时常去探望。

 

那些居家养老、生活只能半自理的老人也可以选择让工作人员上门服务,相当于国内的小时工。这种工作人员有可能是政府雇员,也可能是志愿者,所提供的是无偿或低偿服务。

 

如果老人跟自己的孩子一起居住,在孩子外出度假期间,老人也可以被送到专门设立的短期护理机构——暂托处。

 

总之,完善的养老机制使得英国的老人老有所养、老有所依,少了很多后顾之忧。

 

 

4. 环保意识,深入生活

英国是小岛国,其土地资源十分有限,工业发展又比较早, 因此整个民族就形成了与之相一致的讲究实际、不尚虚华、崇尚科学的风俗习惯,进而影响着他们的环境保护意识。 

 

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饮食习俗与环保意识 

 

英国人的饮食习俗对环保起着十分重要的作用。他们的饮食不尚浮华, 正式宴会也不过五六道菜, 包括一两道凉菜, 两三道热菜主菜, 一道汤, 一两道甜点家庭正餐只在晚上, 也不过三四道菜, 其余为快餐或早餐。

 

他们的进餐方式是分餐式的, 类似于我们的自助餐, 各取所需, 决不会取食吃不了的食品。如有剩菜剩饭, 也会想尽办法, 或在后花园建立鸟站喂食过往的野鸟, 或驱车去附近的湖泊江河, 投喂鱼、鸟等动物。这种饮食习俗既卫生健康又节约自然资源, 利于环保。 

 

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英国人忌吃野生动物, 一般人只吃家畜家禽的肉, 甚至只吃海鱼, 连淡水鱼都不吃。英国的湖泊众多, 在所有的湖泊江河里均有大群大群的淡水鱼和野鸟, 但没有一个英国人会把它们和食物联系在一起, 更不会有人去偷猎为食, 以利于野生动物的保护。

 

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英国人只吃商店里卖的水果, 不愿吃不是农场专门种植出来的水果。像街道两旁、山坡洼地、甚至家居花园中生长的果树果子, 直至烂熟落地化成肥料或被行人踏成烂泥,也无人采摘。

 

英国人乐意买加工好的成品,很少买粗加工的或未加工的东西,肉是剔骨切片块的,鱼是剔刺切片或已带面托的,蔬菜是净菜,从食品中剔除出去的东西可以统一处理和利用,可避免对环境的污染、节约水源。

 

英国人吃东西不尚大,买水果、蔬菜或肉禽类均不挑拣大个儿的,而更愿意选个头是自然生长出来的,那里畅销的水果、蔬菜的大小一般只有我们国内出售的二分之一或四分之一大。从根本上抑制了果农或菜农盲目使用化肥催生, 利于环保。

 

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穿着习俗与环保意识 

 

英国人在穿着方面也以节俭、方便、实用为宗旨。服装由几套夏装外加两件保暖外套组成, 从业人士另外再加两三套西装, 鞋子也只分冬夏两季。

 

所以,在英国人的心中, 没有衬裤衬衣的概念, 也没有冬天穿毛裤的习惯。他们夏天穿夏装, 春秋天穿夏装外罩保暖外套, 冬天穿夏装外罩棉外套, 春夏秋冬总穿单裤或裙子。

 

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当然,他们穿衣方面尚简的习惯与他们室内和车内良好的供暖设备有关。尚简的习惯节约了大量的布料, 节约了许多与衣服制作相关的能源、资源和人力, 也减少了对环境的污染。

 

英国人还有一个习俗, 就是把不再中意或不适合的、但还能穿的旧衣服、鞋帽等送到义卖商店。义卖商店统一消毒、整理、出售, 所得钱款用来资助穷人。

 

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英国人对二手衣服没有多少不好的看法, 光顾二手衣服专卖店的人既有生活拮据的, 也有生活富裕的, 他们只要觉得穿着合适、漂亮, 就会掏钱买来穿。

 

英国人对旧服装的再利用不但节约了大量布料和人力物力, 还节省了处理废弃旧衣物的费用,十分利于环保。

 

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居住习俗与环保意识 

 

在居住方面英国人尚绿不尚大。民居是两层或三层的小楼房, 总建筑面积不超过平方米左右。居室、客厅、厨房、餐厅、洗手间、车库均在其内, 前后有不小的两块空地, 大都用作前后花园。

 

英国人似乎从没有对房屋大空间的盲目热情, 但他们对绿地却有着世代相传的热情, 往往认为前后花园的绿化是衡量家庭居住条件的一个重要尺度。为了做好前后花园的绿化,花不少的钱财购种购苗,施肥打理。 

 

在居住方面英国人也不尚新。许多人住的是自己父辈、祖辈甚至曾祖辈留下的房子, 他们往往以展示自己房子悠久的历史和古色古香的建筑风格为荣。许多富足人家还住在老辈人留下的茅草顶的平房里。房屋从外部看古朴简陋,但进人其内却十分整洁、现代化。

 

英国人的住房式样变化非常慢, 城乡差别也很小。城里人、乡下人住的均是两层英式小别墅式样的房子。其建筑风格与青岛的八大关景区的老式小别墅十分相似。

 

英国人对老房子持续几代的利用也与他们住房建筑的高标准和高质量密不可分。居住重实用、不尚新的传统有利于节约, 避免了因频繁拆弃旧房和建筑新房而造成的建筑垃圾的产生, 利于环保。 

 

英国人心理上对隐私的重视也有利于绿地的保护。院落之间的空地是他们保护隐私的重要手段。房舍与房舍之间有前后花园、左右绿地隔开, 而且中间还有绿篱隔断。

 

学校、政府机构、医院、公司办公等地方的绿地更大, 几乎所有的建筑均掩映在绿树繁花之中。“ 节约每一寸土地, 将它绿化起来。我们会为哪怕一寸裸露的土地感到羞愧。” 这就是许多英国人的环保意识, 也很充分地解释了英国绿化如此完美的原因。 

 

出行习俗与环保意识 

 

英国人的出行心态尚实用不尚奢华, 几乎每个家庭都拥有轿车, 有的家庭甚至几辆, 但他们的私车往往仅限于旅游和上下班使用, 长途出差、探亲访友,更乐意选择乘火车。

 

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这与英国发达的火车、地铁交通和严格的管理制度密不可分。铁路几乎连接所有的城市和旅游名胜区, 火车票价非常便宜,往返票有时比单程票更便宜,火车票不分车次,只要你买了到达某地的。

 

可在当天的任何时间乘坐任何一列火车开往这个地方。大城市和名胜区的火车每隔十几分钟或约半小时便有一趟。因此在英国乘坐火车非常方便,不用急着赶时间,更不用担心拥挤,火车上的环境与服务都很好。

 

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乘地铁和公共汽车也非常方便,每一个站点都有非常明确的路线标识,都提供免费交通图。公交和地铁的票价也相当便宜。许多街区都限制私家轿车的通行,对在市区行驶的私车征收很高的费用,汽油价格、停车场收费都很高,所以许多英国人都乘火车、地铁或公交车。

 

也有例外,如果是去交通不太便利的地区,或举家到外地旅游,他们还是比较倾向于使用私家车。

 

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由于政府对私家车使用的种种政策,使得私家车的使用频率较小,公交与铁路交通的使用率较大,这不仅减小了公路的交通压力,也减少了汽车对环境的污染。

 

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英国人在旅游住宿方面也是尚实用而不尚奢华。英国的旅馆中,大型的、超豪华的并不多, 有些五星级宾馆从规模和外观上看并不多么起眼,许多宾馆的外观非常像民宅,实际上有些就是由较大的民宅改造而成,饭店也是如此。

 

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为数不少的家庭旅馆都乐意接纳房客,有长期的,时间可以是半年、三个月或一两年,房客一般是学生或刚工作的年轻人。房东负责为房客提供房间、家具、烹饪用具等。

 

如果达成协议,房东还可提供早餐, 当然房租也会相应贵一些也有短期的,可以是一周或几天,也可以是一两个月, 房客一般是出差或旅游的,房东提供旅馆提供的一切。

 

这种出租房和家庭旅馆在城市里十分普遍, 在乡村也相当流行, 而且一般主、客双方的交易十分规范, 已经成为向在外求学、工作、出差、旅游等活动的人们提供住宿的主力军。

 

这种住宿形式充分地利用了居民闲置的住宅空间,有效地遏制了宾馆、饭店的建设规模,对节约土地资源、促进环保起到了积极的作用。

 

环保任务重大,又是赖以生存的依据,英国人的日常生活习俗和他们的环保意识值得我们深思。

 

留学英国的日子里,生活中的点点滴滴都在提醒着我这些差距的存在,让我感触颇多,也让我开始反思我们在哪些方面做得不够好,还有待完善与改进。

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